In 2005 ben ik begonnen aan het Hout- en Meubileringscollege in Amsterdam, dit is een meubelvakschool waar het vak meubelmaken nog zoveel mogelijk op ambachtelijke wijze wordt gegeven. In de eerste twee jaar leerde ik de basisvaardigheden over het werken met massief hout.  Daarna heb ik bij verschillende  meubelmakers stage gelopen; allen zeer waardevolle ervaringen omdat je in de praktijk van meubelmakers toch het meeste kan leren. In het laatste jaar heb ik me gespecialiseerd in de richting meubelontwerpen.  Dit is weer een heel andere discipline waarbij het gaat om communicatie in materiaal. Soms een abstract en ongrijpbaar vakgebied,  maar zeer van belang bij het meubelmaken.
Een constructief goed meubel maken is een ding, maar het esthetische aspect is toch het eerste waar naar gekeken wordt. Na mijn opleiding ben ik in 2009 voor mezelf begonnen als part-time meubelmaker in een gedeelde meubelmakerij. Een prachtige plek voorzien van alle zaken die je als meubelmaker nodig hebt. Sindsdien heb ik verschillende meubels in opdracht gemaakt. Daarnaast heb ik ook vrij werk gemaakt die in verschillende exporuimtes staan. Sinds 2012 worden er ook cursussen gegeven in de werkplaats waarbij ik (incidenteel) als docent werkzaam ben.Het maken van een meubel vanuit het ruwe hout is geweldig om te doen.Het enthousiasme hierover delen met mensen is wellicht nog mooier.

Niels Lelieveld.